Муцин — один из самых популярных за последние несколько лет компонент косметических средств. Бум на использование улиточной слизи начался на корейском и японском рынках средств для ухода за кожей. Сейчас многие отечественные, европейские и американские косметические компании тоже выпускают кремы, сыворотки, тоники, маски с содержанием улиточного муцина.

Некоторые салоны красоты также предлагают процедуры с использованием живых улиток, однако об их действенности судить сложно. Дело в том, что моллюск выделяет несколько видов слизи: в обычных условиях – это вязкое прозрачное вещество, в условиях стресса – слизь вспененная и имеет менее плотную консистенцию. Именно последняя содержит полезные для кожи вещества — к такому научному открытию пришел ученый Рафаэль Абад еще в 96-м году. Отличия по составу слизи в зависимости от внешнего воздействия подтвердили также исследования ученых из Техасского университета здравоохранения в Сан-Антонио и Нью-Йоркского университета.

Любопытно, что наиболее богата на биологически активные соединения слизь коричневой садовой улитки (Cryptomphalus aspersa). Она на 90% состоит из воды, а вот оставшиеся 10% — содержат вещества, о которых мы поговорим ниже.

Каковы преимущества улиточного муцина в уходе за кожей?

Муцин улитки является животным фактором роста. Факторы роста — это высокомолекулярные пептиды, способствующие заживлению ран и восстановлению тканей [1]. Факторы роста в муцине улитки позволяют ей самовосстанавливаться после травм [2].

Он также содержит ряд ингредиентов, которые, как известно, полезны для кожи: аллантоин, гликолевая кислота и гиалуроновая кислота, а также натуральные антибактериальные вещества [3].

Поскольку существует не так уж и много исследований, специально изучающих преимущества улиточного муцина за пределами его медицинского применения, давайте сначала рассмотрим, чем улиточный муцин теоретически может быть полезен для кожи.

Аллантоин

Аллантоин используется в косметике и одобрен FDA для использования в качестве средства защиты кожи [4]. Сообщается, что он обладает отшелушивающей, увлажняющей, заживляющей и анти-раздражающей активностью [5]. Уже более 60 лет он используется для лечения, профилактики и уменьшения рубцов и келоидов с рядом научных исследований, подтверждающих способность аллантоина уменьшать рубцы [6].

В одном исследовании гель, содержащий аллантоин, наносили на поврежденную кожу в течение 3 недель после травмы. После 2-3 месяцев лечения гелем аллантоина рубцы показали статистически значимое улучшение с меньшим покраснением, большей податливостью, меньшей болью и уменьшением высоты и ширины [7]. Это исследование имело особенно большое количество участников, но было чисто наблюдательным и не имело контрольной группы, поэтому трудно определить, могли ли рубцы значительно улучшиться в течение этого периода времени без применения геля аллантоина.

Однако другие рандомизированные контролируемые исследования показали улучшение заживления ран и уменьшение рубцевания при применении гелей, содержащих аллантоин, по сравнению с контрольными гелями [8].

Гликолевая кислота

Гликолевая кислота-это альфа-гидроксикислота, которая действует как эксфолиант для удаления омертвевших клеток кожи, положительно влияет на её барьерную функцию и действует как увлажняющее средство [9].

Одним из наиболее широко известных полезных эффектов гликолевой кислоты для кожи является ее способность предотвращать преждевременное старение. В большей степени это связано с её способностью увеличивать коллаген, улучшать качество эластических волокон и сокращать поры для более ровного цвета лица [10].

Кроме того, местное применение гликолевой кислоты может увеличить толщину эпидермиса и уровень эпидермальной и дермальной гиалуроновой кислоты. Таким образом, гликолевая кислота может улучшить внешний вид, текстуру и функции кожи, увеличивая её гидратацию [11].

Другие исследования показали, что польза гликолевой кислоты для кожи выходит за рамки ее способности уменьшать преждевременное старение. Например, 10% — ная топическая гликолевая кислота может значительно улучшить внешний вид людей с акне после 45 дней применения [12].

Также эксфолиантные свойства кислоты могут уменьшить пигментацию кожи [13].

Гиалуроновая кислота 

Гиалуроновая кислота — это гликозаминогликан, который может удержать в 1000 раз больше воды, чем весит сам [11]. Это означает, что содержание гиалуроновой кислоты в эпидермисе и дерме помогает регулировать уровень гидратации кожи и барьерную функцию рогового слоя [14].

При нанесении на кожу гиалуроновая кислота образует пленку, которая может уменьшить трансэпидермальную потерю воды и защищает роговой слой. Она также действует как увлажнитель, чтобы притягивать воду в кожу и увеличить её количество в эпидермисе [15].

Гиалуроновая кислота может уменьшить морщины и улучшить увлажнение кожи уже через 15 минут применения, а после 8 недель использования эти улучшения становятся более значительными и долговременными [16].

Согласно некоторым исследованиям, гиалуроновая кислота также играет определенную роль в процессе заживления ран, создавая временную матрицу или «каркас» вместе с фибрином, чтобы обеспечить миграцию клеток к месту раны. Это позволяет создать более стабильный и постоянный матрикс, который в основном состоит из коллагена [11].

Природные антибактериальные компоненты

В муцине содержатся компоненты, замедляющие рост и предотвращающие размножения бактерий, в том числе и p-acnes, которые вызывают появление акне.
Также антибактериальные компоненты могут помочь в процессе заживления ран, предотвращая инфекцию.

Преимущества улиточного муцина в теории

Тот факт, что муцин улитки является фактором роста, который содержит аллантоин, гликолевую кислоту, гиалуроновую кислоту и антибактериальные агенты, означает, что теоретически он может обладать рядом преимуществ для кожи.

Основываясь на этом исследовании, можно сделать вывод, что муцин улитки может принести пользу в следующем:

• Улучшение заживления ран
• Предотвращение образования рубцов
• Уменьшение существующих рубцов
• Уменьшение преждевременного старения из-за воздействия ультрафиолета (фотостарение)
• Улучшение выработки коллагена
• Улучшение увлажнения кожи
• Увеличение оборота клеток кожи
• Уменьшение пигментации
• Предотвращение роста бактерий
• Улучшение текстуры кожи

Однако фактические исследования, касающиеся улиточного муцина, гораздо более ограничены. Одно недавнее исследование даже предполагает, что уровни аллантоина и гликолевой кислоты, обнаруженные в муцине улитки, намного ниже, чем считалось ранее [17].

Преимущества улиточного муцина на практике
Большинство научных исследований, подтверждающих пользу улиточного муцина для кожи, сосредоточены на его ранозаживляющей способности. Это неудивительно, поскольку фармацевтические продукты требуют гораздо более строгих доказательств, чем косметические продукты.

Лечебные и ранозаживляющие свойства улиточного муцина

Одно исследование изучало влияние улиточного муцина на ожоги лица. Было выявлено, что двукратное ежедневное применение крема, содержащего 80% улиточного муцина, в течение 14 дней продемонстрировало ускоренное заживление. В частности, крем с улиточным муцином ускорял удаление мусора и омертвевшей кожи, а также увеличивал скорость эпителизации ран [18].

В своей патентной заявке [19] доктор Абад описывает ряд экспериментальных исследований с использованием как животных, так и человека. Ниже приведены примеры результатов исследований, представленных в качестве подтверждающих доказательств в его патентной заявке:

Препарат улиточного муцина излечил радиодермит у 98% крыс после 8 недель ежедневного применения.
У людей применение препарата муцина улитки помогло предотвратить радиодерматоз, повысив переносимость кожей радиационного воздействия на 10-25%.
Также формула муцина улитки увеличивала скорость заживления лучевых ожогов и радиодерматозов в различных участках тела человека, за исключением областей, где ранее была инфекция.
Одно применение препарата улиточного муцина против морщин уменьшило появление морщин, причем эффект длится примерно одну неделю после каждого применения.

Конечно, при этом следует учитывать тот факт, что это исследование было представлено для того, чтобы поддержать патентную заявку на препарат муцина улитки, созданный доктором Абадом, поэтому положительные эффекты могут быть подчеркнуты, а отрицательные-преуменьшены. Кроме того, это исследование, по всей вероятности, не было опубликовано или рецензировано, и есть ограниченные детали об исследованиях, поэтому трудно исключить предвзятость или оценить используемые экспериментальные методы.

Исследования in vitro показали, что целебные свойства улиточного муцина могут быть связаны с его способностью стимулировать пролиферацию фибробластов, защищать клетки от апоптоза (запрограммированной гибели клеток), а также способствовать миграции клеток и восстановлению ран [17]. В основном это означает, что он увеличивает производство новых клеток кожи, предотвращает отмирание уже существующих и помогает обеспечить движение клеток к месту раны.

Еще одно исследование in vitro показало потенциальную роль муцина улитки в лечении меланомы кожи за счет снижения выработки меланина в трех клеточных линиях меланомы. Считается, что этот эффект обусловлен ингибированием тирозиназы, ключевого фермента для производства меланина. Это означает, что муцин улитки может быть полезным средством лечения нерегулярной пигментации и меланомы [20]. Фактически, одно исследование in vivo показало, что муцин улитки может уменьшить нерегулярную пигментацию на 40% [20] [21].

Косметические и омолаживающие преимущества улиточного муцина

По результатам исследования с 15 испытуемыми, средство с муцином улитки помогло уменьшить пигментацию на 40%, а глубину морщин – на 30%. В ходе эксперимента женщины на протяжении 90 дней наносили на кожу лица 40%-й раствор муцина каждый вечер и 8%-й каждое утро [21].

В другом исследовании, посвященном косметическому применению улиточного муцина, 12 испытуемых ежедневно в течение 40 дней наносили крем для лица, содержащий улиточный муцин и сыворотку ослиного молока. Оценки проводились через 2 часа после первого применения, а также спустя 40 дней. Результаты показали, что морщины уменьшились, а эластичность и увлажнение кожи значительно улучшились как в краткосрочной (2 часа), так и в долгосрочной перспективе (40 дней) [22].

Хотя оба этих исследования предполагают, что муцин улитки обладает омолаживающими свойствами, они ограничены небольшим количеством участников, поэтому не могут служить доказательством того, что муцин улитки будет эффективным для большинства людей.

Тем не менее, другое исследование привлекло 40 участников в 12-недельное исследование рецептуры муцина улитки на различные признаки старения. В этом исследовании эластичность кожи была улучшена на 39%, шероховатость кожи-на 53%, яркость кожи-на 26%, а нерегулярная пигментация-на 12% [23].

В другом исследовании 120 женщин применяли различные препараты улиточного муцина (в зависимости от типа кожи – сыворотку или крем) с добавлением пептидов и антиоксидантов дважды в день в течение 12 недель. Оценка состояния кожи проводилась через 45 и 90 дней и оценивала увлажненность кожи, мягкость, упругость, эластичность, подкладку, мимические морщины, носогубные борозды и тонкие линии. Все оцениваемые параметры были значительно улучшены через 40 дней, с прогрессирующим улучшением через 90 дней. Следует отметить улучшение гидратации кожи на 91% после 90-дневного лечения [24].

Добавление других пептидов и антиоксидантов в составы в этом исследовании затрудняет определение того, была ли причиной улучшения состояния кожи муцин улитки, пептиды, антиоксиданты или комбинация всех трех компонентов. Хотя исследования показывают, что муцин улитки сам по себе обладает антиоксидантным действием [25].

В 14-недельном исследовании, в котором 25 пациентов с умеренным или тяжелым фотоповреждением лица наносили эмульсию, содержащую 8% улиточного муцина, и жидкую сыворотку, содержащую 40% улиточного муцина, на одну сторону лица и контрольный крем на другую, наблюдалось значительное разглаживание морщин вокруг глаз и улучшение текстуры кожи [26].

Краткое изложение преимуществ улиточного муцина

Ряд исследований показал, что муцин улитки может значительно увеличить скорость заживления ран.
Более поздние исследования выявили антиоксидантное, антимикробное и противоопухолевое действие улиточного муцина, что позволяет предположить, что он обладает более широким спектром преимуществ для кожи.

Учитывая, что ряд омолаживающих процедур, таких как лазерное лечение и микроиглы, оказывают омолаживающее действие, создавая ранозаживляющую реакцию, весьма вероятно, что муцин улитки также может иметь омолаживающие свойства. Однако на данный момент существует немного исследований, касающихся косметических преимуществ улиточного муцина, и большинство исследований ослаблены их небольшим количеством участников и добавлением других известных антивозрастных ингредиентов в их экспериментальные составы.

Основываясь на химическом составе улиточного муцина и существующих исследованиях, можно предположить, что он может обеспечить широкий спектр косметических преимуществ для кожи, включая:

• Уменьшение тонких линий и морщин
• Уменьшение пигментации
• Уменьшение воспалительной эритемы
• Повышение гидратации кожи и барьерной функции рогового слоя
• Уменьшение расширенных пор
• Антимикробные свойства и анти-покраснение выделяют улиточный муцин как потенциальное средство лечения акне.

В целом, муцин улитки с высокой вероятностью окажет благотворное косметическое действие, хотя это преимущество может быть не более значительным, чем другие, наиболее изученные вещества для ухода за кожей.